El Covid-19 y los pueblos indígenas americanos: una reflexión en torno al aislamiento y la comunidad


Representación de la pandemia de viruela que ocasionó una drástica reducción de la población indígena de Mesoamérica. Códice Florentino - Bernardino de Sahagún.



La Organización de las Naciones Unidas ha anunciado por diferentes medios que los pueblos indígenas son una población vulnerable frente a la nueva pandemia del Covid-19. Entre las razones para ello indica que, generalmente, se encuentran en zonas aisladas, por lo que no disponen de acceso a centros de salud o servicios básicos como agua potable. El Covid-19 nos ha enfrentado con importantes dilemas de la sociedad moderna como la tensión entre el individualismo y la visión comunitaria de la nación. Varios gobiernos latinoamericanos, como el de Perú, Colombia y Argentina, han apostado por un enfoque de comunidad para promover programas sociales y políticas de prevención contra la pandemia. Sin embargo, el aislamiento en que viven las poblaciones indígenas nos señala un problema dentro de esta visión de comunidad. La falta de conexión entre las poblaciones indígenas y el resto de la nación reproduce un escenario similar al de la segregación racial que los gobiernos, por su inacción, continúan promoviendo.

En el Perú, la desconexión entre el gobierno central y las comunidades indígenas genera que se desconozca el número de víctimas y fallecidos por el Covid-19. La Organización de los Pueblos Indígenas del Oriente (ORPIO) ha empezado a generar sus propios recuentos de víctimas ya que el gobierno carece de datos oficiales sobre las poblaciones indígenas afectadas. Estos registros han reportado una gran cantidad de decesos en la triple frontera de Perú con Brasil y Colombia. Sin embargo, los gobiernos de estos países no han considerado las necesidades específicas de estas poblaciones en sus programas sociales de emergencia. En el caso peruano las víctimas del virus incluyen a líderes como Lizardo Cauper, líder shipibo y presidente de la Asociación Interétnica de Desarrollo de la Selva Peruana (Aidesep), la mayor organización indígena de Perú. En el caso de Brasil, Ianucula Kaiabi, líder de la Asociación Indígena Xingu, ha denunciado que el sistema de salud especializado para las comunidades indígenas esta “totalmente desprovisto del equipo necesario” después de sufrir un recorte de presupuesto durante el gobierno de Jair Bolsonaro.

El mismo escenario de los países latinoamericanos se repite en los Estados Unidos. Para la Nación Navajo, en muchos casos las políticas de prevención anunciadas como el lavado constante de manos y la limpieza de productos son inviables. Esta población es la más grande de nativos norteamericanos en los Estados Unidos. Su lengua originaria fue empleada para la creación de un código secreto que contribuyó al éxito de las campañas del ejército estadounidense durante la Segunda Guerra mundial. Los veteranos de la división Navajo Code Talkers han sido honrados en la Casa Blanca por varios presidentes de los Estados Unidos. Por esto se dice que es la comunidad indígena que ha logrado la mayor compensación social en los Estados Unidos. Sin embargo, el 40% de las viviendas dentro de las reservaciones de la Nación Navajo carece de agua potable y de implementación eléctrica. Asimismo, los hospitales son escasos, pues se encuentran alejados de las reservaciones y carecen de personal e insumos. Esta población presenta el mayor número de contagios per cápita, superando a los estados de New York y California.

El Covid-19 exacerba las consecuencias de los problemas estructurales de las políticas de gobierno. Por ello, el aislamiento en que se ha mantenido a las comunidades indígenas genera la invisibilización de esta población, su exclusión de las políticas públicas y, en consecuencia, de la comunidad. Esta situación ha cambiado muy poco en los últimos quinientos años. Quizás la aparición de la pandemia Covid-19 nos sirva para reconocer que varias estructuras coloniales como el racismo y la discriminación contra estas comunidades nativas continúan aún arraigadas en las políticas de las naciones modernas.

Further reading:

ONU Department of Economic and Social Affairs. Pueblos indígenas y la pandemia del Covid-19: consideraciones

https://www.un.org/development/desa/indigenouspeoples/wp-content/uploads/sites/19/2020/04/COVID_IP_considerations_Spanish.pdf

Coronavirus en EE.UU.: la "carnicería" de la pandemia en la Nación Navajo, el lugar con mayor número de casos per cápita del país

https://www.bbc.com/mundo/noticias-internacional-52642716?at_custom3=BBC+News+Mundo&at_custom4=A2D0F672-9984-11EA-9D68-D7E5FCA12A29&at_medium=custom7&at_custom1=%5Bpost+type%5D&at_campaign=64&at_custom2=facebook_page&fbclid=IwAR3NYL8jE4CtcD8s-Ln_fC9HTDyUz8fPWatH9Np7cemUpBNa4oqMhfaQC0o

'Coronavirus could wipe us out': indigenous South Americans blockade villages

https://www.theguardian.com/world/2020/mar/30/south-america-indigenous-groups-coronavirus-brazil-colombia?fbclid=IwAR12Ph5MIoI8_ic3zhs7I88FBCCd7AeIls-dHCuz2k8rJFGBc6zy-OD-qow

Sin datos oficiales, indígenas de Perú hacen su recuento de víctimas de COVID-19

https://gestion.pe/peru/sin-datos-oficiales-indigenas-de-peru-hacen-su-recuento-de-victimas-de-covid-19-noticia/?ref=ges

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